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COLUNA VERTICAL



Terça-feira, 10.02.15

Festa das ideias e da liberdade em Lisboa

João Carlos Espada - Público de 6-10-2014

(...) Embora existam vários conceitos de liberdade, parece-me difícil dar-lhe sentido distintivo sem reconhecer um núcleo central: ausência de coerção intencional por terceiros. É uma definição apropriadamente negativa, que designa uma esfera de inviolabilidade da consciência da pessoa — de cada pessoa e de todas as pessoas. A liberdade mais fundamental é por isso a liberdade de consciência. A partir dela decorrem todas as outras: liberdade de religião, de expressão, de associação, de participação, etc.

Ao contrário do que possa parecer, esta ideia não é recente, nem sequer moderna. No Ocidente, ela é muito antiga. Resulta de um encontro feliz entre a tradição grega e a mensagem cristã. Vários autores têm recentemente voltado a recordar o contributo decisivo do cristianismo para a ideia de liberdade da consciência da pessoa — fundada na igual dignidade das pessoas, criadas à imagem e semelhança de Deus.

É hoje frequente designar esta liberdade de consciência como liberdade de escolha. É uma formulação possível, embora tenha dado origem a múltiplos mal-entendidos. É por vezes dito que, para haver “verdadeira” liberdade de escolha, terão de existir escolhas com valor e terá de haver informação suficiente para escolher. Vejo com muita reserva essas qualificações da liberdade de consciência.

Elas podem abrir caminho à atribuição a alguma autoridade suprapessoal, ou colectiva, do poder de decidir em que condições específicas é que as pessoas estão habilitadas, ou têm real capacidade, ou “sabem” realmente escolher. Esse caminho pode conduzir a severas restrições da liberdade de consciência, em nome de uma “doutrina certa”, ou de “uma educação apropriada”, quando não de uma “reeducação apropriada”. Julgo que esse caminho de limitação da simples liberdade de consciência, em nome de uma alegada “verdadeira liberdade” (ou talvez de uma “liberdade devidamente esclarecida”), foi tragicamente simbolizada por Jean-Jacques Rousseau — e pelo seu equívoco conceito de “vontade geral” que deve “obrigar os indivíduos a serem livres”.

O equívoco de Rousseau esteve, em meu entender, na origem da funesta Revolução Francesa de 1789 e, numa versão ainda mais extremada, da revolução soviética de 1917. Foi o equívoco de Rousseau que abriu caminho a um entendimento da democracia como vontade colectiva que pode (quando não deve) ter precedência sobre a liberdade de consciência da pessoa. É isso que explica que as ditaduras comunistas tenham sido autodesignadas por “democracias populares” e que a Alemanha de Leste fosse designada por “República Democrática Alemã”. Também Mussolini, num célebre artigo na Enciclopédia Italiana, argumentou que o fascismo era mais democrático do que as “oligarquias capitalistas”.

Pelo contrário, nas democracias mais antigas e mais duradouras — de que um bom símbolo será seguramente o Parlamento de Westminster — o poder da maioria em democracia não foi entendido como tendo precedência sobre a liberdade de consciência da pessoa. (...)

Este entendimento de democracia como governo limitado pela lei que presta contas ao Parlamento é hoje felizmente dominante entre nós. Resulta da vitória das democracias liberais sobre os totalitarismos nacional-socialista e comunista do século XX. Supõe que a esfera política e estatal é ela própria limitada. Para além dela existem múltiplas associações, livres e privadas, da sociedade civil — que não podem nem devem ser comandadas pelo Estado, mesmo democrático.

Este conceito de democracia não garante um bom governo. Apenas garante que os maus governos poderão ser afastados sem violência. Tal como o conceito de liberdade de consciência não garante que as escolhas dela decorrentes sejam boas. Apenas garante que as más escolhas não poderão ser impostas a todos. A liberdade e a democracia são, por este motivo, inevitavelmente imperfeitas. Mas, como recordou Winston Churchill, em boa parte porque são imperfeitas, a liberdade e a democracia são de longe preferíveis às alternativas.

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